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猫の体

猫のひげは機能的でとても万能!ヒゲで猫の気持ちも分かる|猫と共に

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皆さんどうも!猫と共にのfsheepといつくです。

猫の特徴でもあるヒゲ。猫をイメージしたとき、耳としっぽの他にヒゲが真っ先に思い浮かぶはずです。猫のキャラクターにも長いヒゲをつけますよね。

実は猫のヒゲはかなり機能的なのです。今回は猫のヒゲの特徴を紹介していきます。

猫のヒゲはいろんなところから生えている

口元だけかと思いきや実は猫のヒゲは顔の他に体にも生えています。細く短いヒゲや太く長いヒゲなどなど顔だけでも複数の部位からしっかり生えているのです。

顔にあるヒゲ

上毛(じょうもう):目の上。二番目に長く人でいうと眉毛?
頬骨毛(きょうこつもう):頬の骨付近。ちょろんと生えた短いヒゲ
上唇毛(じょうしんもう):口元。一番長く特徴的なヒゲ
口角毛(こうかくもう):口の端。ちょろんと生えた短いヒゲ
頭下毛(とうかもう):顎ヒゲ

上唇毛が生えている猫の特徴的なプクッとしているところを「ひげ袋(正式名:ウィスカーパッド)」と言うそうです。このひげ袋はヒゲを支える他、神経がたくさん詰まっています。猫にとって非常に重要な部位になるので覚えておきましょう。

猫のヒゲの役割

猫のヒゲがいくつもあることが分かったところで今度は猫のヒゲの役割についてです。

動物は野生の中で生き伸びていくうえで体の機能を進化させ続けています。野生は弱肉強食の世界、動物に無駄な部位などほとんど無く、猫のヒゲもまたそうです。複数種類がある猫のヒゲ一つ一つに存在する意味があり無駄なヒゲなど無いのです。

・目を守る

上毛に触れると反射的に目を閉じる仕組みになっています。猫はこの上毛を使い目を瞬時に守っているのです。

・バランス感覚

猫のヒゲには神経が集中しています。ヒゲで周囲の状況を感じ取りバランスを保っています。

・狭い隙間もヒゲで判断

猫は狭いことろが好きです。ずかずかと何も気にせず進んでいるように見えますが実はヒゲで狭いところの広さを感知し入れるか判断しているのです。凄いぞ猫!

・風向きや空気の振動も感知

さらに猫のヒゲは風向きや空気の振動も感じ取ることができます。敏感なこのヒゲで自分に危険が迫っていないか、安全かを常に判断し行動しています。

猫のヒゲって実は万能なのです。これだけ立派なお仕事を猫のヒゲはおこなっているのです。そのヒゲをここまでコントロールしている猫、ニャンだか格好良いぞ!(笑)

猫のヒゲで気持ちが分かる!

機能的な猫のヒゲですが、しっぽと一緒で実は猫の感情をヒゲで読み取ることもできるのです。

・力を抜きヒゲがダランと下を向いている

リラックスしているときや落ち着いている、もしくは暇で退屈なときなど。

・ヒガが元気良く上を向いている

嬉しいときや構ってほしいとき。遊んでほしそうに近寄ってきたときはヒゲを見てみてください。恐らくヒゲは上を向いているはず。

・ヒゲをしまうように顔につけている

寝ているときや食事をとっているときはこの状態が多いそうです。

・ヒゲが四方にピンッと広がっていたり前に伸ばしている

興奮していたり警戒しているとき。最大限周りの様子を伺っているのです。

猫のヒゲを抜かないで

ここまできたらもうお分かりでしょう。猫のヒゲは猫にとってとても重要な部位。行動するうえで必要なものなのです。絶対に抜いたりしないでください!

猫のヒゲはまた生えてくると言いますが神経が集中している大事な部分です。抜かれたら痛みを感じるし猫の精神にも影響します。

ヒゲを失った猫はストレスを感じ、落ち込んでしまい、不安になり食事を取らなくなったりもするそうです。最悪そのまま病気になり・・・。猫のヒゲは幸運を呼ぶとも言われていますが意図的に抜くのは止めましょう。

最後に

猫のヒゲがこんなにも機能的で重要な存在であるということに驚きましたよね。しっぽだけでなくヒゲにも感情が表れるなんて、何とも表現豊かな動物です。

そしてヒゲに限らず猫が嫌がる行為はしないように注意しましょう。意外とストレスを感じやすい動物ですから、ヒゲやしっぽ、肉球、鳴き声で猫の状態を判断し接してあげましょう。

実は猫も飼い主の様子を伺い状態を判断し接してくれているのかも。。。もしかしたら飼われているのは人のほう?なんてニャ(笑)

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  • この記事を書いた人

fsheep

【fsheep】●一児の父●年齢:猫でいうと4歳くらい●趣味:猫&娘との戯れ、登山、BBQ、お酒。●動物好きで動物の学校を卒業、動物関係の仕事をしていました。2015年10月のとある夜道、「ニャー」と鳴く相棒に出会う。以降、猫ライフがスタート。【いつく】fsheepに保護された雄猫。和と洋の雑種で灰色のハチワレ猫。いつくと共にいろんな情報等を発信!宜しくお願いします。

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